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Saint Damien de Molokai (Joseph de Veuster)

Joseph de Veuster naît dans une famille belge de langue flamande au village de Tremelo en 1840. Il est le septième de huit enfants dont quatre entreront en religion. Il suit l’un de ses frères dans la Congrégation des Sacrés Cœur de Jésus et Marie (ou Pères de Picpus), prenant le nom de Damien. Il y développe son amour de l’adoration eucharistique qui sera son seul soutien dans les heures de solitude, et son amour de la Sainte Vierge.

Dans son ardeur missionnaire, le jeune religieux s’adresse directement au supérieur général et obtient la permission de partir, à la place de son frère tombé malade, dans la mission nouvellement fondée aux îles Hawaï. Il s’embarque avant même son ordination sacerdotale qui lui sera conférée à Honolulu. Le gouvernement avait regroupé d’autorité tous les lépreux de l’archipel dans l’île Molokaï, le Père Damien est choisi parmi d’autres volontaires pour assurer une présence sacerdotale dans cet enfer de désespoir et de misère morale. Il organise alors la vie religieuse, sociale et fraternelle dans cette île mise au ban de la société. Il se solidarise avec les lépreux (il aimait dire : “nous les lépreux”) et même, malgré ses précautions, il est atteint à son tour par la maladie.

« Qu’il est doux de mourir comme un enfant du Sacré-cœur », disait-il à son dernier jour. Il avait souhaité que ce fut le jour de Pâques; ce fut le Lundi Saint, 15 avril 1889. Il est béatifié par saint Jean-Paul II en 1995.

« À la suite de saint Paul, saint Damien nous entraîne à choisir les bons combats (cf. 1 Tim 1, 18), non pas ceux qui portent la division, mais ceux qui rassemblent. Il nous invite à ouvrir les yeux sur les lèpres qui défigurent l’humanité de nos frères et appellent encore aujourd’hui, plus que notre générosité, la charité de notre présence servante. » (Benoît XVI)

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Sainte Solange

Jeune et jolie bergère, Solange est la patronne du Berry. Fille d’un pauvre vigneron, elle est d’une humeur très joyeuse. Elle garde les moutons et profite de ses moments de solitude pour prier. Sa beauté retient les regards. Elle s’en méfie. Un soir de mai, le fils du comte de Poitiers passe par là et la remarque. Il revient quelques jours après et lui déclare qu’il veut l’épouser. Elle refuse. Il la saisit et l’emporte au galop. Elle se débat, arrive à s’enfuir. Bernard, furieux, la poursuit et la rattrape. Il lui tranche la gorge. Jusqu’au dernier moment, elle invoque Jésus et Marie, et supplie son bourreau de changer d’attitude. En vain. La première grâce qu’elle obtient au ciel, sera sa conversion. Nous sommes en 880.

Elle est invoquée pour faire cesser la sécheresse ou arrêter la pluie. Devant la beauté de Solange, comment ne pas penser à cette citation : « Ne la convoite pas dans ton cœur pour sa beauté. » (Livre des Proverbes)

Courte prière de sainte Solange (alors qu’elle est agressée) :
« Jésus, mon Jésus, secourez-moi ! »

Avec l’aimable autorisation de Defendente Génolini